Era momentul sa faca isi faca aparitia pe piata si controllere modulare pe baza de Serato DJ. Asadar toti cei care isi doreau un controller modular trebuiau sa aleaga un produs Native Instruments si automat sa foloseasca softul Traktor.

Ce se intampla cu cei care doresc sa foloseasca Serato DJ, care sunt obisnuiti cu acest soft? Solutia a venit in premiera de la Akai care a lansat doua controllere modulare concepute special pentru Serato DJ. Logo-ul Serato il gasim pe Akai AMX si Akai AFX. In continuare vom vorbi despre noul Akai AMX si care sunt diferentele sau asemanarile cu Traktor Kontrol Z1, un controller modular foarte  cunoscut si folosit de multi dj amatori sau profesionisti.

Incepem cu Traktor Kontrol Z1 care a fost lansat in iulie 2013 si reprezinta un mixer foarte compact cu 2 canale, creat special pentru functiile esentiale de control ale software-ului Traktor. Ca orice produs Native Instruments, Z1 este foarte solid construit, insotit de un finisaj negru lucios. Forma este asemanatoare celorlalte controllere din aceasta serie X1 si F1.

 

 

Traktor Kontrol Z1 vine insotit de un adaptor pentru alimentare, un cablu USB si un cablu pentru conectarea la un iPad sau iPhone/iPod. Finisajul lucios da de furca celor care vor sa aiba un controller “oglinda” sau curat, dar nu este nimic de facut, tot ce putem face este sa ne bucuram de knoburile, butoanele  si faderele cauciucate foarte rezistente in timp. Z1 ne arata cand volumul este prea ridicat cu ajutorul celor vu metreleor aflate exact intre cele 2 fadere pentru volum. Desi nu dispune de un innoFader despre care o sa amintim pe parcurs, crossfaderul aluneca foarte usor, minusul sau fiind ca nu se poate schimba fara o interventie mai serioasa. Pentru ca tot am ajuns la minusuri, un minus ar putea fi pentru unii, volumul. Interfata audio nu produce un sunet foarte puternic, sau nu produce un sunet puternic fara sa apara de distorsiuni.

 

 

Pe partea frontala gasim control pentru functii standard ale unui mixer, dar si efecte corespondente softului Traktor. Gasim prezente knoburile egalizatorului pe 3 benzi si knoburile pentru gain ale fiecarui canal. Pe partea din mijloc este asezat knobul volumului principal si cele 2 knoburi pentru volumul cueului, respectiv cue mix. Doua knoburi mai mari decat cele egalizatorului se gasesc putin mai jos care in combinatie cu butoanele On/Off ale efectelor si filtrelor, modifica intensitatea acestora.

 

 

Sub acestea se afla cele 2 fadere pentru volum, alaturi de vu metrele aferente, plus crossfaderul aflat vesnic in partea de jos pe mijloc. La capitolul intrari/iesiri, Z1 dispune de intrare pentru cablul USB si alimentare, iesire master cu RCA si o iesire pentru casti de 3.5mm.

 

 

Destul de simplu, nu? Cu constructia sa si functiile esentiale pentru a pune in miscare softul, Traktor Kontrol Z1 este un controller de luat in seama in cazul in care folosesti sau vrei sa treci pe Traktor.

A venit momentul sa vorbim si de primul controller modular bazat pe Serato DJ. Este de ceva timp cu noi, dar abia acum a venit momentul sa vorbim despre el. Akai AMX a fost lansat in toamna anului 2014 si este primul controller modular pentru Serato DJ. Inca de cand am desfacut ambalajul, AMX a fost o surpriza, design-ul sau fiind foarte slim. Mai scurt ca Z1, dar un pic mai lat. Are o constructie foarte buna, nu la fel de premium ca produsele Native Instruments, dar este mai bine dotat.

 

 

Nu vrem sa il umbrim pe Z1 in nici un fel, numai ca Akai AMX fiind lansat cu aproape un an dupa era de asteptat ca functiile sale sa fie mai numeroase decat ceea ce era deja pe piata, altfel zis un controller adus la zi. Akai AMX este un mixer compact si subtire cu 2 canale cu o interfata audio pe 24 bit si o rata de samplare de 96kHz. Are capabilitatea de a fi folosit cu timecode-uri Serato DJ cu ajutorul intrarilor phono/line cu RCA. Tot cu mufe RCA gasim si pentru iesire, iar in partea de jos se gaseste iesirea pentru casti de 3.5mm.

 

Multi ar spune ca asemenea lui Z1, AMX dispune de functiile standard, insa un lucru este clar, nu este acealasi “standard” pe care il gasim la Z1. Bineinteles, knoburile egalizatorului si cele ale gain-ului sunt prezente, dar de data aceasta sunt touchsensitive, ceea ce inseamna ca printr-o simpla atingere se activeaza. Acest mod touchsenstive poate fi activat sau dezactivat cu ajutorului butonului Touch gasit in partea de sus.

 

 

In lateralele acestora gasim comutatorul dintre line si phono pentru fiecare canal. Ca si la Z1 sub egalizator gasim o pereche de knoburi mai mari care folosesc la modificarea intensitatii filtrelor active, plus knoburile de cue gain si cue mix. Faderele pentru volum se gasesc in partea de jos, alaturi de cele 4 vu metre de data asta si knobul volumului de master. Clasic, in partea de jos gasim crossfaderul, care de data asta este un mini innoFADER.

 

 

Acum vine partea care lipseste cu desavarsire de pe Z1 si anume butoane de transport si cele de cautare si incarcare a pieselor. In partea de sus pe mijloc, se gaseste un knob aproape la fel de mare si mai proeminent decat cele al filtrelor pentru derularea playlistului, cat si cele 2 butoane de incarcare ale fiecarui deck. Mai jos de acestea gasim butoanele Sync si Cue, cat si Play/Pause. Mai putin colorat este butonul Shift care se gaseste intre butoanele pentru incarcarea piesei si cele de Sync. Butonul Shift ajuta in combinatie cu knoburile Gain la modificarea tempoului.

 

 

Akai AMX nu dispune de alimentare separata, functionand doar prin USB, ceea ce poate duce la pierderi de putere in cazul folosirii la capacitate maxima.

 

 

 

Ce am invatat despre aceste 2 controllere si functiile lor? Pentru ca stim deja Kontrol Z1 si X1, am putea spune ca intr-un univers parelel Akai AMX este copilul celor 2. Aceasta comparatie este cu dus si intors, este foarte posibil sa nu poti convinge un utilizator al produselor NI sa treaca pe Serato, numai din cauza obisnuintei cu softul Traktor, dand la o parte plusurile evidente ale lui AMX. Ambele controllere au plusuri si minusuri. Pentru Akai AMX n-am gasit vreunul, putem spune ca nu mai are nevoie de nimic. Pentru Traktor Kontrol Z1 sunt destul de clare minusurile, dar  isi face treaba si cu functiile de baza pe care le are. In alta ordine de idei, ambele controllere sunt foarte reusite atat ca constructie, cat si functionalitate, iar lipsurile le vom simti atunci cand vor aparea controllere cu functii in plus. Deocamdata existenta unui controller modular pe baza de Serato este un mare plus pentru aceasta comunitate, iar Traktor Kontrol Z1 este un controller Native Instruments popular cu functii standard de care ai nevoie pentru a folosi software-ul Traktor.

Ce alegi? Noul Akai AMX, care este facut special pentru Serato DJ si ofera posibilitatea conectarii mai multor surse phono/line, plus nenumaratele functii enumerate mai sus? Sau binecunoscutul Traktor Kontrol Z1, care pune in miscare Traktorul cu functiile sale standard, dar de ajuns pentru a-ti satisface nevoile djistice? Am mentionat ca Akai AMX este compatibil DVS?

O alta comparatie despre care n-am vorbit este cea a pretului. Akai AMX este disponibil la pretul de 999.90lei, iar Traktor Kontrol Z1 la pretul de 899.90lei. Diferentele sunt clare, iar diferenta financiara se justifica fara nici un comentariu. Ambele produse le puteti gasi in showroom-ul DjSuperStore. De asemenea le puteti compara cu ajutorul optiunii de comparare a produselor care se gaseste in partea dreapta sus, langa lupa pentru Cautare.