Cea mai vanduta consola primeste update-ul cu numarul 3. Numark Mixtrack Pro 3 a ajuns in magazine de putin timp, iar colegul nostru Faibo X a testat-o pe toate partile si i-a facut chiar un review.

Intr-un univers paralel (de fapt pe acelasi raft) exista un alt controller care face parte din aceeasi categorie si aceeasi gama de pret, dar este ceva mai in varsta. Aici vorbim de Pioneer DDJ-SB, competitorul direct a lui Mixtrack Pro. Pentru ca despre Mixtrack Pro 3 stim deja cate ceva, vecinul de la Pioneer reprezinta acea piedica care nu ofera vanzari maxime pentru Mixtrack Pro. Pioneer DDJ-SB este cea mai mica consola digitala din gama Pioneer si in acelasi timp cea mai ieftina. Este controllerul entry-level care pentru pretul sau are tot ce iti trebuie. Pioneer DDJ-SB a fost lansat dupa mai mult bine de jumatate de an fata de Mixtrack Pro 2 si a trecut direct la atac. Cu un pret mai ridicat specific produselor Pioneer, dar cu mai putine functii, DDJ-SB a tinut pasul cu Mixtrack Pro 2 pana acum. Putem incepe cu o comparatie intre DDJ-SB si Mixtrack Pro 2, pentru a ne da seama de plusurile si minusurile celor doi competitori.

Pioneer DDJ-SB ca si Mixtrack Pro 2 este un controller cu 2 canale, cu placa de sunet si iesiri master RCA. Se alimenteaza prin USB si nu necesita ajutor de la o priza. Prezinta un mixer cu egalizator pe 3 benzi, volum separat pentru casti si joguri asemanatoare celor de pe DDJ-SX. Jogurile par ca cele de pe SX, dar sunt pe departe de a ajunge la acel nivel, singurul plus fiind aluminiul din care sunt facute. Ledurile din mijlocul jogului nu exista si nu exista alta iluminare in jurul acestuia. Faderele de volum sunt simple, iar prezenta unor Vu Metre nu o putem vedea. Cursa faderelor de Pitch este foarte scurta, iar padurile ce vor sa para aliniate ca cele de pe DDJ-SR te pot pacali initial. Randul de jos al acestora reprezinta butoanele de transport, Play/Pause, Cue, Sync si Shift. Sectiunea de FX-uri este minimalista, dandu-ti acces la 3 efecte acompaniate de un knob care modifica parametrii acestora. Intrarea pentru microfon se gaseste in partea stanga, alaturi de knobul de volum al acestuia si iesirile pentru casti. Crossfaderul este acompaniat de un switch on/off care activeaza efecte HPF. In mare cam asta ar fi prezentarea lui DDJ-SB.

Sa trecem la competitie. Numark Mixtrack Pro 2, aparut inainte cu mai bine de jumatate de an la NAMM 2013, este mai ieftin, nu scrie Pioneer pe el, dar este mai bine vandut si mai bine dotat. Jogurile sale sunt foarte slim, dar sunt touchsensitive si cu o simpla atingere, consola intra in modul vinyl si este gata de scratchuri. Spre deosebire de jogurile oferite de DDJ-SB, acestea prezinta un inel iluminat, dar profilul slim si plasticul din care sunt fabricate pot fi un minus fata de clasicele joguri Pioneer. La prima vedere, layoutul pare cam ciudat, aici padurile fiind asezate deasupra jogurilor in partea de sus. Ca si in cazul lui DDJ-SB pe plansa consolei gasim 8 paduri, marea diferenta fiind ca aceste 8 paduri ale fiecarui canal se comporta ca 8 drum paduri adevarate. In partea de jos gasim clasicele butoane de transport: Sync, Cue, Play/Pause si aici Stutter. Faderele pitchului sunt asemanatoare celor de pe DDJ-SB, cursa fiind la fel de scurta, iar cele de volum sunt acompaniate de volumul master, care de data asta nu mai este sub forma de knob. Mixerul de 2 canale prezinta si el un egalizator pe 3 benzi, dar de data aceasta marele knob destinat navigarii si cele doua butoane pentru incarcarea pieselor pe fiecare deck este situat sub sectiune egalizatorului. Padurile pot parea inconfortabil de folosit, fiind situate in partea de sus, dar nu deranjeaza in nici un caz. Sectiunea destinata efectelor prezinta de data asta knoburi care servesc si ca butoane si pot regla parametrii efectului respectiv, independent. La fel ca si DDJ-SB, Mixtrack Pro 2 prezinta iesiri RCA si alimentare prin USB. Mixtrack Pro 2, duce lipsa de Vu-Metrele canalelor sau al volumului de master ca si DDJ-SB. Pe partea din dreapta se gasesc iesirile pentru casti si intrarea pentru microfon si volumul acesteia.

Ce am invatat din aceste randuri? Numark Mixtrack Pro 2 castiga in toate cazurile si mai ales la pret. Ce conteaza pentru tine de fapt ca utilizator sau DJ? Functiile, ergonomia si pretul pe masura? Sau faptul ca poate e un pic mai calitativa constructia si ca are logo-ul unui brand cu un nume mai mare, dar functiile si layoutul au minusuri si pretul este mai mare?

De aici sarim direct in prezent si ajungem la batalia care din foarte puncte de vedere nu ar trebui sa aiba loc. Numark Mixtrack Pro 3 vs Pioneer DDJ-SB. La fel cum scopul lui DDJ-SB a fost sa detroneze Mixtrack Pro 2 dupa mai mult de jumatate de an si tot nu a reusit, Numark vine cu un update pentru acesta si probabil asteapta replica celor de la Pioneer.

Mixtrack Pro 3 este un controller maturizat din multe puncte de vedere si dupa ce veti citi review-ul lui Faibo X (daca nu l-ati citit deja), puteti veni cu o parere fata de acesta. Imediat vedem forma sa noua, alungita, care aduce cu Numark NV si da senzatia trecerii de la un monitor 4:3 la unul wide 16:9. De data aceasta, canalele dispun de vu-metre, iar faderul masterului dispare si se transforma ca si in cazul lui DDJ-SB, intr-un knob. Knobul destinat navigarii cu butoanele de incarcare a pieselor se muta in partea de sus si egalizatorului pe 3 benzi i se alatura knoburile pentru filtrele LPF si HPF. Jogurile sunt mult mai bine construite, mai solide, iar inelul iluminat se muta sub acestea. O mare diferenta o vom vedea la faderul de pitch. Acesta are o cursa aproape cat jumatate din inaltimea consolei si un pitch range foarte mare, plus acuratetea cu care poti modifica tempo-ul piesei. Sectiunea padurilor se micsoreaza asemanator celei de pe Numark NV si capata iluminare RGB. Butoanele de transport se mute pe vertical, iar butonul Stutter este integrat in cel pentru Play/Pause, folosind functia Shift. Sectiunea de efecte renunta la knoburi, dar adauga cate o banda touch strip pentru fiecare canal, care serveste ca reglaj al parametrilor pentru fiecare efect activat. Aceasta banda touchstrip poate fi folosita si pentru a sari la un alt timp, inaintat sau din urma al piesei. Crossfaderul imbunatatit, duce cu gandul la cel de pe Numark NV si este mult mai rezistent ca cele gasite pe consolele din aceasta gama de pret. Inca nu vedem gain-uri separate pentru fiecare canal in cazul consolelor entry-level, de aceea  nici acest update nu prezinta asa ceva. Gain-ul este unul global si se gaseste pe mijlocul consolei ca Master Gain. In partea de jos gasim iesirile pentru casti si intrarea pentru microfon si volumul sau. Numark Mixtrack Pro 3 se prezinta la fel de minimalist la sectiunea de intrari/iesiri, cu iesiri master RCA si portul USB pentru alimentare si conectare la PC.

De ce am inceput prin a compara Mixtrack Pro 2 cu competitia sa si nu cu actualul model? Pentru ca Mixtrack Pro 2 avea deja foarte multe atuuri in fata lui Pioneer DDJ-SB si trebuia sa le luam pe rand. Practic aici nu se exista nici un razboi, functiile deja disponibile pe Mixtrack Pro 2, plus imbunatatirile si design-ul nou slim al lui Mixtrack Pro 3, o ridica pe locul intai inca de la generatia anterioara. Cele 8 paduri de la Akai, layoutul aerisit, efectele reglabile independent, jogurile inalte si bine construite alaturi de crossfaderul solid si pitchul “de cursa lunga” fac din Numark Mixtrack Pro 3, controllerul pe care trebuie sa il incerci cand bugetul tau se invarte in jurul acestui pret. Vu-metrele din dreptul faderelor fiecarui canal si egalizatorul imbunatatit cu knoburile pentru Filtru sunt plusuri de care aceste controllere duceau lipsa si de care aveau nevoie.

Ce ar mai fi de retinut este ca ambele vin cu Serato Intro si pot fi updatate la Serato DJ Full pentru a profita de toate functiile consolei si a software-ului.

In momentul de fata, spunem cu toate covingerea ca Numark Mixtrack Pro 3 este consola pe care o cauti in gama entry-level din toate punctele de vedere. Deci, unde e razboiul? Poate intr-un episod viitor, Pioneer.