Am tot vorbit despre Stems inca de cand s-a anuntat, pana a aparut oficial, insa niciodata in detaliu si cum se comporta in viata reala. Asa ca vom scrie un pic despre formatul Stems, un pic despre cum se comporta cu hardwareul compatibil si primele impresii.

Stems este un nou format audio lansat de Native Instruments special pentru DJi. Cu controllere si software compatibile, Stems iti ofera control independent pentru 4 parti ale piesei (exemplu: tobe, bass, synth si vocal). DJul poate ajusta volumul fiecarui element in parte si poate aplica si filtre acestuia. Ne-a interesat acest subiect inca de la prima conferinta in acest sens, ne-am jucat pe controllere imediat cum au aparut (Kontrol S8, Kontrol D2, Kontrol S5 si Kontrol F1), am folosit Stemsurile gratuite imediat cum au aparut, am testat si Stemuri oficiale imediat ce au aparut pe Beatport si am inteles cum functioneaza pe viu Stem Creator Tool.

Formatul de la baza este un mp4. Acest fisier, pe langa fiecare element, mai contine si varianta full a piesei. Asta inseamna ca fisierele Stems vor functiona ca mp3urile cu orice aparatura compatibila. Doar atunci cand il incarci pe un hardware compatibil, dintr-un software compatibil, devine un fisier audio mai putin normal.

 

 

Native Instruments a promis sute de fisiere Stems la lansarea magazinelor oficiale, insa inca acest format nu a fost adoptat cum ne-am imaginat noi. Marii producatori si DJii intarzie sa lanseze creatiile in format Stems si chiar si cei de la noi sunt cu semne de intrebare despre cu ce se mananca Stems. Stems este o platforma open source, astfel Native Instruments da posibilitatea dezvoltatorilor sa integreze compatibilitate cu acesta in controllerele sau softurile proprii. Stems a fost creeat in asa fel incat sa nu te incurce, sa nu iti faca gigul mai greu, sa fie atat de intuitiv, incat creativitatea sa fie singura din spatele pupitrului. Bine, si cativa rataciti care au bratara de backstage sau sunt prieteni cu DJul.



Cum “pornim” acest Stems?

Pai dupa cum ziceam este creeat sa fie extrem de intuitiv, aparent este doar un fisier audio si se foloseste la fel ca un oricare fisier audio. Deci iti conectezi controllerul si incarci piesa. Ca fisierul Stems sa arate ce poate, trebuie sa ai un controller Kontrol S8, Kontrol D2, Kontrol S5 sau Kontrol F1 si cel putin versiunea de 2.9 a Traktorului. La prima vedere pare ca si un copil ar putea sa foloseasca acest nou concept, insa pentru DJi este exact ce lipsea.

 

Cum se comporta "in the wild”?

Din punct de vedere al posibilitatilor de creativitate si idei instante si mix, este foarte interesant doar din teorie. Poti obtine instant, acapelle, instrumentale si tot asa. Distractia incepe atunci cand mixezi mai multe fisiere Stems. Este foarte usor sa faci schimb de beaturi, o tai de la una, si bagi beatul de la cealalta. Descarci cateva piese cu key-uri compatibile si poti face asta si cu liniile de bass sau vocaluri. Avand posibilitatea de a taia sau activa, aplica filtru sau efecte pentru 4 elemente ale unei piese, pe 4 deckuri deschide noi orizonturi in lumea DJingului. Gata cu scoate bassu’, baga bassu’ din egalizator, aici e the real deal. Cand incepi sa combini ideile mentionate cu loopuri, cueuri si tot asa devine foarte addictive. Daca vrei ca piesa sa revina la normal este foarte simplu, nu ai cum sa te incurci, dezactivezi toate efectele, pui filtrele pe mijloc si volumele elementelor la maxim si voila, ai piesa intreaga in boxe. Cu Stems ideile ar trebui sa fie spontane, ideea nu este sa vii de acasa cu tema facuta, ideea este sa creezi pe loc un mix.

 

 

Stems poate diferi de la controller la controller, deci hai sa vedem cum functioneaza si cu controllerele compatibile.

Care pot fi cele mai bune controllere pe care le putem folosi cu Stems daca nu cele pentru care a fost proiectat acest fisier? Bineinteles, amintim ca platforma este open-source, deci controllere si compatibilitati vor tot aparea, insa nicaieri nu e ca acasa, vorba aia. Ultimul lansat din aceasta categorie este Kontrol S5, care reprezinta o reinviere a lui Kontrol S4 mk2 ce scapa de joguri si adauga ecrane si paduri colorate. Primul care nici nu ne dadea de banuit cu ce va urma, este Kontrol S8, un controller all-in-one, cu doua deckuri, 4 canale si mixer standalone. Kontrol D2 este practic unul din deckurile lui S8, fara mixer. Daca vrei sa adaugi Stemuri unui controller compatibil Traktor, atunci poti conecta combina D2-ul cu un S2 sau un S4. Kontrol S8 este un sistem complet dedicat Stemurilor, iar D2 face practic aceeasi treaba, dar nu chiar singurel.

 

 

Cu aceste controllere ecranul afiseaza 4 elemente separate, colorate diferit, pentru a-ti da seama care e care si care este progresul fiecaruia, in piesa. Ce trebuie stiut, este ca doar ecranele acestor controllere afiseaza piesa impartita pe elemente, softul de pe ecranul laptopului afiseaza un singur waveform ca si pana acum. Cele 4 knoburi de deasupra faderelor de volum ale fiecarui element, sunt setate standard pentru a control filtre individuale, asa cum in alte cazuri exista filtrele globale ale fiecarui canal pe alte controllere Traktor. Poti avea spre exemplu, efectul echo pe vocal, lasand restul elementelor curate. Cu un D2 poti mixa mai multe deckuri deodata, insa de la 2 piese in sus, iti va fi cam greu sa tii pasul cu creativitatea si te poti incurca intre ecrane si deckuri, plus efecte si ce mai exista in acel moment. Combinand doua D2-uri cu un Kontrol Z2, vei avea o varianta modulara a lui S8. Kontrol S5 este ultimul din gasca si datorita marimii, acesta nu dispune de cele 4 fadere pentru volumele elementelor. Cum functioneaza atunci? Folosind cele 4 paduri din randul de jos si knobul Loop din acelasi loc. Poti selecta unul sau mai multe elemente, iar knobul loop se va comporta ca un volum global pentru cele selectate. Pare mai greoi decat cu fadere pentru fiecare element, nu? Categoric.

 

 

Daca credeati ca acestea sunt singurele controllere compatibile, v-ati inselat. Care ar mai putea fi? Va ganditi numai la ecrane, nu? Pai altfel cum? Pai altfel poate Kontrol F1. Da, Kontrol F1 este compatibil Stems, iar softul a trebuit modificat pentru ca acest controller sa fie compatibil. Kontrol F1 a fost gandit pentru Remix Deckuri, deci nu e asa popular si probabil nici folositor. Native Instruments l-a transformat intr-un controller compatibil Stems si Kontrol F1 este o solutie accesibila si usor de folosit. Sau nu. In comparatie cu Kontrol S5, acesta are acele 4 fadere pentru volumele elementelor unui fisier Stems, insa nu are ecran. Native Instruments a programat Kontrol F1 si ale sale paduri, sa functioneze ca 4 vu-metre, astfel acestea vor afisa pe 4 nivele semnalul fiecarui element si iti poti da seama cand ceva se intampla, cand un element este activ, insa depinzi si de ecranul laptopului pe care vei mai trage cate un ochi.

Stem Creator Tool este un soft foarte usor de folosit si speram ca in viitor va ajunge cat mai aproape de un exportator standalone. In acest moment necesita interventia unui DAW. Tot ceea ce ai nevoie in rest sunt cele 4 elemente pe care vrei sa le includa track-ul gata de export dintr-un DAW, pregatite sa sara in Stem Creator Tool.

 


Conceptul Stems este foarte promitator. Reprezinta o inovatie geniala, este foarte distractiv, intuitiv si practic poti manipula mixul cum doresti. Din toate colturile am auzit un feedback pozitiv, insa adoptarea conceptului se misca destul de greu.