Daca pana acum ne-am luptat pentru aceeasi soi de pamant, de acum ne luptam pentru altul, altul mai electronic. In episodul 2 vorbim despre Serato DJ vs Traktor Pro si nu atat despre software, cat despre console hardware. DDJ SR se intalneste cu Kontrol S2 Mk2. Ce iese? Rekordbox DJ? (glumiteee).

Pioneer a lansat modelul sau de mijloc in octombrie 2013 cand DDJ SX avea aproape un an de la aparitie. Pioneer DDJ SR este practic un DDJ SX cu 2 canale, insa nu este destul de clar la ce categorie se incadreaza. De ce? Pioneer imparte consolele cam asa: Pioneer DDJ SB (entry level cu 2 canale), Pioneer DDJ SR (middle level ?! cu 2 canale), Pioneer DDJ SX (premium cu 4 canale) si Pioneer DDJ SZ (mastodontul premium cu 4 canale). Mastodont insemnand ca masoara cat 2 CDJuri si un mixer DJM.

DDJ SR se lauda cu 2 joguri mari si paduri 8 paduri colorate pentru fiecare canal, fadere solide si un crossfader care face acel “poc-poc” cand il lovesti de limite atunci cand faci scratchuri. Conectivitatea include o pereche de jackuri 1/4” pentru iesirea master, o pereche de RCAuri si inca o pereche de jackuri 1/4” pentru iesirea de monitor care are si knob de volum. Un port USB si un RCA auxiliar de intrare pentru conectarea unui dispozitiv audio sunt prezente. In partea din fata gasim iesiri pentu casti, atat jack mare, cat si jack mic si o intrare de microfon cu volum separat. Plansa este fabricata din metal, iar layoutul este foarte bine desenat. In rest consola este fabricata din plastic dur, asa cum spuneam si in partea 1 despre modelele middle level. Knoburile egalizatorului sunt confectionate din cauciuc, in timp ce knoburile filtrelor sunt din plastic dur, ceea ce te-ar putea ajuta sa faci diferenta intre sectiuni in pupitre unde nu prea este lumina deloc.

 



Overall, layoutul este foarte intuitiv, facand din DDJ SR o experienta familiara. Pentru a activa alte 2 deckuri, avem butoanele dedicate in apropierea jogurilor. Este mult mai mica decat SX, deci automat unele functii lipsesc. Nu exista touchstripuri, nu are leduri in mijlocul jogurilor (leduri care afiseaza pozitia piesei). DDJ SR se alimenteaza prin USB si vine cu versiunea full de Serato DJ, fata de DDJ SB care vine cu Serato Intro. Se descurca foarte bine si cu alte softuri ca Traktor, Virtual DJ, Cross DJ (Traktorrr ajungem si la tine), descarcand maparile necesare.

Odata conectat la Serato DJ, controllerul actioneaza 100% nativ cu softul si fiecare parametru functioneaza asa cum te-ai fi asteptat. Practic il cumperi, il scoti din cutie, il conectezi si totul va fi “ca acasa” chiar daca inseamna sa pleci de la magazin sa te duci direct sa pui muzica. Jogurile sunt foarte importante (atentie Native Instruments) pentru un controller. In acest caz, sunt mari, masoara 6 inch in diametru si prezinta o rezistenta sporita. Absenta nemotivata primesc inelele led in centrul jogului, cele care iti arata pozitia piesei ca pe CDJuri si… SX. Diametrul mic la joguri poate prezenta un minus si pentru scratching, insa aici nu este cazul. Sectiunea egalizatorului este desenata pe standardul DJM: Trim, High, Mid, Low, plus knobul Filter. Mixerul nu este standalone, asadar aceste knoburi sunt doar software, nu si hardware. Crossfaderul nu se poate inlocui ca la DDJ SX, insa curge fin oricum l-ai folosi, plus ca are si knob pentru ajustarea curbei si switch pentru fader reverse. Clasic, knobul de browse este pe mijloc in partea de sus si te ajuta sa navighezi prin playlisturi rapid. Sectiunea de efecte prezinta trei knoburi pentru single effect sau multi effect mode si un al patrulea pentru selectarea lungimii notei. DDJ SR fata de SB vine cu o sectiune de paduri independente de butoanele de transport, 8 la numar pentru fiecare deck, colorate (nu RGB), senzitive la velocitate si pot actiona in mai multe moduri: Hot Cue, Roll, Slicer, Sampler.

Nu numai ca schimbam producatorul, dar schimbam si softul, trecem pe Traktor. Softul acela pentru DJii evoluati, Apple-ul echipamentelor de DJ, producatorul pe care daca nu il ai, esti degeaba. La fel ca un iPhone, slab dotat, dar care poate face multe, Kontrol S2 Mk2 ofera tot ce are mai bun Traktor Pro, intr-o forma extrem de compacta si updatata fata de primul model. Imi aduc aminte cand aveam un smartphone cu ecran de 3.5 inch si mi se parea, mama, cata mai ecranul am si paletele care acum au un ecran normal erau imense. Trecand la modelul din urmatorul an care deja avea 4.7 inch, m-a facut in timp sa mi se pare la fel de mic sau normal ca si cel de 3.5 inch, iar acum acela clar mi se pare extrem de mic. Asa si aici, toate consolele sunt mari DDJ SX sau chiar si SR-ul despre care vorbim, DDJ SZ n-are rost sa vorbim despre el, etc de la alti producatori. Aici vorbim despre Traktor Kontrol S2 Mk2 care este atat de mic si candva mi se parea atat de normal sau mare (am pus mana pe un Kontrol S2 dupa ce m-am jucat foarte mult pe un Hercules). In fine, gata cu povestile nemuritoare, trecem la partea tehnica, estetica, etc.

 

 

Native Instruments este dupa cum ziceam Appleul (Marul) industriei de echipamente pentru DJi. Acestia nu numai ca au controllerele proprii cu design-ul specific, dar au si software-ul propriu. Software care poate fi folosit si pe alte controllere al altor producatori. Ceea ce nu se poate intampla este de a folosi un controller NI cu alt software concurent. “Priti slic!” (pretty sleek!). Varianta Mk2 a modelului S2 este nimic altceva decat o varianta imbunatatita, adusa la zi a primului model cu functii noi din software care la vremea respectiva nu aparusera inca.

Pachetul contine o licenta pentru Traktor Pro 2 si pentru inregistrarea controllerului, un cablu USB 2.0 si un cablu USB pentru iPad, acum devenit Lightning Cable de la cel de 30 de pini. Butoanele si faderele sunt aproape la fel ca cele ale primei versiuni, insa jogurile primesc o parte metalica, dar nu sunt capacitive. Exista un mecanism care se poate apasa, dar nu necesita o presiune prea mare. Knoburile sunt consistente, nu se simt nici prea libere, nici prea infranate. Knoburile sunt foarte fine, se simt foarte ok, insa pentru unii ar putea fi foarte mici. Padurile sunt colorate, dar nu RGB si nici uni color, ci sunt colorate cu propriile culori Native Instruments (smecheri astia, maa) numite HSB (Hue, Saturation Brightness). Interfata audio dispune de iesiri main de 1/4”, iesire pentru monitor RCA, intrare microfon si iesire pentru casti. Volumul pentru Cue este pe parte din fata, cat si butonul de activare al microfonului. Totul este la locul lui specific produselor Native Instruments.

Integrarea hardware cu softul a fost mereu asul din maneca al celor de la Native Instruments. La fel ca si la DDJ SR, pentru ca nu este la fel de mare cu un Kontrol S4, Kontrol S2 trebuie sa renunte la anumite functii: ai control doar pentru 2 banci de efecte si nu poti folosi Shift decat cu un remapping foarte greu. Ai doar 4 cuepointuri si nu poti folosi 8. Ca updateuri, pe langa padurile colorate si jogurile metalizate, S2 Mk2 primeste butonul Flux, care ar putea fi singurul update major al consolei. Multe functii ar putea fi fost adaugate in varianta Mk2 si nu au fost puse. A fost gandita exact ca la inceput: mica, compacta, robusta, puternica in materie de sunet si foarte integrata cu softul cu functiile de care ai nevoie. Nimic mai mult. Alta functie importanta a lui S2 Mk2 este integrarea cu Traktor DJ, versiunea mobila a softului. Traktor DJ a fost mereu spectaculos, controlul touch si workflowul fiind foarte bine puse la punct si totul functioneaza in timp real. S2 incarca bateria iPadului, deci nu vor exista probleme in acest sens. Chiar daca integrarea este perfecte, nu ar fi recomandata folosirea unui iPad in locul unui laptop.

 

Ce are Pioneer DDJ SR peste Traktor Kontrol S2 Mk2:

  • Paduri velocity sensitive
  • Joguri mari
  • Poate controla 4 deckuri
  • Layout mai bine gandit si overall mult mai multe functii hardware
  • mapare cu Traktor Pro

Ce are Traktor Kontrol S2 Mk2 peste Pioneer DDJ SR:

  • Remix deckuri
  • Nimic notabil in rest

 

Preferi un controller cu 2 canale care sa fie full nativ cu Traktor? Nu ai ce face, trebuie sa iei un Kontrol S2 Mk2. Te intereseaza o integrare cu cel mult 10% mai putin nativa decat un controller Native Instruments care sa aiba tot 2 canale si multe functii hardware disponibile? Raspunsul este clar. Kontrol S2 Mk2 este o consola basic, iar Native Instruments cauta sa se indeparteze de layoutul care contine joguri (asa cum s-a intamplat in cazul noului Kontrol S5, care are la baza un S4, renunta la joguri si adauga ecrane). Native Instruments in momentul de fata transforma tot DJingul intr-o forma foarte digitala si nu se stie daca acesta este drumul pe care vor ramana sau este doar o chestie de moment.