Traktor Kontrol S5 a aparut de nicaieri, nici noi n-am aflat decat cu cateva zile inainte de lansarea lui. Cand deschizi prima data cutia, la prima vedere vezi un S4, mai desfaci un pic ambalajul si iti dai seama ca e un mini S8.

Cu ambalajul jupuit (jupuit civilizat) descoperim ca acel S4 pe care il stim cu totii, primeste ecranele de pe S8, a uitat de joguri, iar padurile sunt mari si colorate. Vedem imediat disparitia faderelor de pitch, iar vumetrele au ajuns undeva in zona egalizatorului. Butoanele s-au transformat in unele patrare, cele care activeaza zona de efecte si cu care alegem deckurile din zona gainului nu mai sunt rotunde. Ecranele au functiile lor pe stanga si pe dreapta si imediat ne uitam la urmatorul buton pe care cad o mare parte din functii. Butonul Shift de acum este mult mai folositor ca pe S4, pentru ca fara el, unele functii care aveau buton propriu pe S5 nu vor fi de gasit sau nu vor functiona asa cum te astepti.

Cel mai mare plus a lui S5 sunt ecranele imprumutate de la S8 (primul controller NI gandit cu asa ceva) si de la D2 (controller modular cu un singur ecran - un deck). Ca si la ceilalti producatori care au integrat ecrane in controllerele sale in scopul de a scapa de ecranul laptopului, posibilitatea de a urmari tot ce se intampla in Traktor fara a ne uita la ecran este o experienta interesanta (DJiasca altfel spus). Ecranele au o rezolutie inalta, deci totul va fi complex si in detaliu si chiar nu vei simti lipsa unui ecran de laptop cu o rezolutie mult mai inalta. Alt plus al acestor ecrane este faptul ca unitatile de efecte sunt acolo tot timpul si vezi parametrii imediat, lucru care putea sa iti fure ochii chiar si pe ecranul mult mai spatios al unui soft complet. Pe orice ecran ai fi, parametrii sunt jos acolo, exact ca la masinile moderne. Orice ar afisa ecranul bordului undeva jos tot vezi functiile climei. Asa si cu Remix Deckurile si Stem Deckurile care sunt afisate chiar mai detaliat decat afiseaza laptopul, acesta neavand o solutie (momentan) pentru a afisa toate cele 4 elemente ale unui Stem pe acelasi waveform. In concluzie, poti pune muzica toata noaptea fara sa mai ai nevoie de ecranul unui laptop.

 

 

Kontrol S5 are o interfata mult mai curata, mai aerisita, mai bine gandita (oare?). Kontrol S5, desi este mai mic are o interfata chiar mai curata decat cea a lui S8, care teoretic fiind mai mare ar putea avea un layout mai bine aranjat. In nici un caz nu ii vom cobori nivelul lui S8, este un controller excelent. Singurul dezavantaj daca ii putem spune asa, ar fi dimensiunile. Desi un setup format din CDJuri si mixer sau pickpuri si mixer ar fi un chin si mai mare, probabil pentru utilizatorii produselor Traktor care erau obisnuiti cu console precum S2 sau S4 care sunt micute, un S8 ar putea fi maricel. Noi spunem ca are o dimensiune ideala pentru ceea ce poate oferi, mai ales ca si inaltime care pus in hardcase-ul special conceput de UDG, il transforma intr-o geanta subtire placut de transportat. Kontrol S5 pastreaza aceleasi marimi ca cele ale lui S4, de aceea si case-urile mari si gentile facute pentru transport, sunt in continuare descrise pentru S4. Nici o diferenta in dimensiuni. Daca iti iei un S5, vei dori sa ai acelasi workflow ca si pe S4, nu se stie cum te distrezi prea tare la eveniment si nu vrei sa te incurci in comenzi. Singura diferenta din acest punct de vedere, este ca S5 este un pic mai greu.

Chiar daca nu reprezinta o noutate touch stripul a devenit din ce in ce mai folosit, iar NI il foloseste in cazul lui S5 pentru a inlocui intr-un mic procent, jogurile. Din nou aici intervine butonul care va deveni mai folosit ca Sync-ul, Shift, pentru a folosi touchstripul in mai multe moduri. Atunci cand o piesa este in curs, un swipe spre stanga sau drepta ajusteaza pitch bend-ul. Daca tinem apasat pe Shift, intra in modul Scratch. Cand o piesa este oprita tinem apasat pe Shift si poti misca piesa ca un fel de seek. Personal prima data am folosit touch stripuri pe NS6 si nu erau deloc precise. NS7 II mi-a lasat o impresie mai buna, insa nici cele mai premium piese pe care le gasim pe controllere NI nu au touch stripuri la fel de precise ca niste joguri. Chiar daca ar fi mai precise, zona pe care atinge degetul este mult mai lata fata de zona pe care o citeste senzorul din joguri. Daca umbli foarte mult la piesa si vrei sa mai faci si scratchuri, S5 nu iti va fi de folos. Pentru cei care nu fac scratchuri, touchstripurile sunt decente pentru beatmatching.

 

Diferentele intre S5 si S8 sunt evidente

 

Stem si Remix Deckurile sunt la ele acasa, desi controlul elementelor este mai greoi ca cel a lui S8. Kontrol S8 are fadere separate pentru volumul fiecarui element. Kontrol S5 nu mai are aceste fadere datorita dimensiunilor, iar controlul elementelor se face activand elementele cu care vrei sa te joci din primul rand de paduri iar faderul Loop va fi un volum global pentru elementele selectate. Destul de tristut intr-un fel. De cand au aparut Stemurile ne-am gandit la o singura chestie. Trebuie sa fii atent atunci cand mixezi pe 4 canale, in cazul in care folosesti Stemurile la maxim, trebuie sa fii atent la 16 volume, din care 2 trebuie comutate pentru a aparea pe ecran (cele 2 deckuri virtuale). DJing level infinite needed.

Care ar putea fi treburile care il trag in jos pe Kontrol S5. Este dependent de Sync. Este conceput pentru a fi folosit cu Sync in mod regulat. Pentru ca integrarea cu Stemurile sa fie perfecta, Syncul trebuie sa sara in ajutor maxim atunci cand folosesti toate cele 4 deckuri sau cand mixul devine foarte complex. Stemurile nu cer o lectie facuta de acasa, mai degraba putina cunostinta asupra conceptului si multa creativitate de moment. Daca muzica ta nu are beatgridurile si BPM-ul corect, o sa ai probleme pana te obisnuiesti. S5-ul nu este standalone ceea ce inseamna ca nu poti folosi timecode-uri, acesta ofera doar o intrare auxiliara.

In fata creativitatii Kontrol S5 este zeu, in fata celor care sunt anti era digitala, popularul S4 tocmai a devenit foarte digital. Deci este Kontrol S5, un succesor a lui S4? Daca NI va decide sa le vanda in parelel, suntem de parere ca ar fi o decizie buna. Daca vor decide sa intrerupa productia lui S4 pentru a lasa doar S5-ul pe piata, probabil vor avea de pierdut.