De cand au aparut primele console de DJi si totul a devenit din ce in ce mai automatizat, producatorii au avut timp sa se gandeasca la ce lipseste. Cu fiecare generatie, cu fiecare an, acestia au inceput sa integreze din ce in ce mai multe functii. 

Printre cele mai importante functii hardware pe care acum le gasim standard pe consolele de DJ si chiar si pe noile CDJuri sau pe pickupul RP8000, sunt padurile. Chiar daca nu pe toate functioneaza in acelasi fel, acestea sunt prezente. De ce spun ca nu functioneaza in acelasi fel, pentru ca acum ne referim la cele care functioneaza ca si cele de pe legendarele Akai MPC. Cele care au raspuns la velocitate si presiune, cele de performanta sau altfel spus, cele ce pot fi folosite ca si drum machine. Aparatura pentru DJi a evoluat, DJul a evoluat, iar majoritatea cauta si o alta latura pe care o pot experimenta. Pe langa faptul ca poti sa folosesti loopuri, sa faci tranzitii, sa folosesti efecte, ai de ceva vreme posibilitatea de a aduce performanta live la un alt nivel folosind acele paduri. In general gasim ori cate 4 paduri pe fiecare deck, la consolele entry level sau la majoritatea cate 8 pe fiecare deck. Numark de exemplu colaboreaza cu Akai. Practic padurile pe care le vezi pe MPCurile de la Akai sunt cele pe care le gasesti si pe consolele Numark. 

Cu noile CDJurile se poate folosi acum un controller care desi este foarte performant, nu a fost prea luat in seama. Este vorba de Pioneer DDJ SP1, ce ofera functiile unei console DDJ SX si poate colabora foarte bine cu niste pickpuri. Nu am vazut insa pana acum, un controller care sa aiba functiile unei console si atatea paduri cate cele unui drum machine. Hercules s-a gandit la asta si a lansat Hercules P32 DJ Grid Pad Controller. Asa cum Native Instruments a renuntat la joguri, inlocuindu-le cu ecrane si touchstripuri, asa si Hercules a renuntat la joguri in schimbul unui grid de 16 paduri de performanta pentru fiecare deck.




La prima vedere pare un controller destinat utilizatorilor de Ableton decat pentru DJii, insa daca te uiti mai atent, vei vedea ca ofera aceleasi functii ca o consola. Trebuie sa il vezi ca pe un grid controller cu doua canale si placa de sunet. Are 4x4 paduri cu functii setabile, control pentru loopuri, dar si filtre si efecte. Este facut din plastic dur si nu este foarte inalt, iar ca moduri de conectare ofera jack pentru casti de 1/4”, port USB si o pereche de iesiri RCA pentru canalul de master. La baza fiecarui deck sunt butoanele de transport si de sync, dar si butonul Shift care combinat cu alte butoane poate activa multe functii. Padurile sunt exact cum te asteptai pentru un astfel de controller, cauciucate si moi, dar nu sunt sensibile la velocitate. Sunt foarte responsive, ceea ce te va ajuta mul atunci cand le folosesti pentru a face mashupuri din sampleuri sau pentru loopuri. Mixerul are 3 benzi pe fiecare canal, 2 fadere pentru volum si crossfader. In partea de sus este nelipsitul buton de browsing, dar si cele de load, unul pentru record, unul pentru slip mode si butoane pentru cue-ul castilor si de volum. Hercules foloseste butoanele + si - in loc de knobul de volum pentru casti. Practic in loc sa invarti mai mult sau mai putin, apesi ca la telecomanda. 

Hercules ne baga pe gat softul proprietar DJUCED 40. Cu noul update, acesta a devenit foarte interesant, in timp ce interfata in sine nu prea s-a schimbat. Interfata a devenit mai aglomerata - pe stilul Traktor - odata cu adaugarea modului pe 4 deckuri, ce afiseaza acum, doua deckuri standard si alte deckuri de sampleuri in partea de jos. Remix Decks anyone? Le folosesti ca pe niste deckuri normale, iar atunci cand apesi butonul Shift, se activeaza deckurile de sampler C si D. Sunt 4 efecte pe fiecare deck. Daca sunt folosite standard, acestea pot controla trei efecte si un parametru dry/wet. Daca le folosesti cu Shift, fiecare knob serveste ca volum pentru fiecare coloana de paduri, in timp ce butoanele on/off de sub fiecare iti dau voie sa selectezi din  lista de efecte. Knoburile de filtru se activeaza apasand pe ele si servesc ca HPF sau LPF in functie de rotatie. In acelasi mod functioneaza si knobul loop, iar displayul led iti arata lungimea loopului. Avem si acel slip mode despre care am scris mai devreme, care odata apasat duce trackul la pozitia in care a ramas inainte sa te joci cu loopurile sau cueurile. 

 

Softul proprietar Hercules este cel care motorizeaza momentan controllerul.

 

Gridurile de paduri functioneaza in 4 moduri diferite: modul Hot Cue te lasa sa aplici 16 hot cue-uri pe un singur track, Loop Mode imparte gridul in 2 tipuri de functii: partea de sus se transforma in butoane de loop de moment, iar partea de jos butoane de loop standard, Modul Slicer taie o portiune din piesa si o imparte pe 8 paduri din grid. Poti specifica marimea portiunii ce urmeaza sa fie sliceuita, de la un beat pana la 32 de beaturi. In cele din urma avem modul Sampler. Acest mod este practic modul pentru care aceste griduri au fost concepute. Iti dau voie sa activezi loopuri si sampleuri in deckurile C si D din software. Este foarte usor sa folosesti modul Sampler pentru ca acesta functioneaza intr-un mod quantizat, ceea ce inseamna ca daca vei apasa un pad prea repede sau prea tarziu, intotdeauna va sari la un alt beat mai urmator care teoretic ar fi mai logic. 

Hercules a conceput ceva in genul Remix Deckurilor de la Native Instruments si le-a transformat intr-o metoda foarte usor de folosit. In plus de asta, au imbunatatit si softul DJUCED 40. Daca vrei sa incerci ceva nou, desi esti setat pe softurile populare, poti incerca Hercules DJ P32. Pretul actual se invarte undeva in jurul sumei de 1000lei.