Si pentru ca anul se incheie in curand, ne-am gandit sa va prezentam cele mai bune echipamente din 2017, pe care e musai sa le ai fie ca esti DJ sau producator. Chiar daca e vorba de un mixer bun, un controller cu care sa-ti creezi proiectele sau niste monitoare care sa se auda perfect, pe toate si alte cateva, le regasesti mai jos.

 

ABLETON 9 LIVE

Clar Ableton! Il declaram cu usurinta cel mai folosit DAW in 2017, atat pentru lucrul in studio, cat si pentru live performance. Nu ne mira deloc faptul ca 90% din echipamentele de studio si live vandute in toata lumea vin insotite, pe langa alte sofwareuri, de o licenta de Ableton Live Lite.

Din 2001 Ableton continua sa inoveze an de an, iar lucruri precum Clip Triggering, Warp sau Audio to Midi au devenit un must-do si must-have in orice workflow, fie ca esti in studio sau pe scena. Inca de cand a fost introdusa pentru prima oara functia de Audio to Midi am considerat ca e si ceva magie la mijloc. Altfel nu imi explicam cum poate extrage dintr-o melodie, in format wav sau mp3, notele de pian, spre exemplu, transformandu-le in Midi pentru a putea fi inlocuit acel pian cu orice alt instrument. Yap! Magic!

Daca mi-ai fi spus acum 3-4 ani, ca sa nu zic 10, ca pot sincroniza BPM-ul a mai multor softuri, fie ca sunt pe acs calc sau pe calculatoare diferite, sau chiar deviceuri diferite prin apasarea unui singur buton, as fi spus ca esti putin nebun si impertinent, dar ce sa vezi, a aparut Ableton Link. Un algoritm open source ce transmite in retea

Ableton a ajuns in 2017 la varianta 10, varianta ce ne aduce niste imbunatatiri in workflow, un instrument nou, efecte noi si un sampler ce ar trebui sa fie un soft stand alone la cate functionalitati are.

 

MASCHINE MK3

Ca in orice domeniu exista mereu o lupta continua intre Hardware si Software, de obicei primul ramanand in urma mult mai rapid. Cand a aparut Maschine, parea un simplu accesoriu in studio, softul mergea folosit si stand alone dar cel mai bine il foloseai ca si plug in in alt DAW precum Cubase, Logic sau Ableton iar layoutul te ducea cu gandul la MPC, adica productie bazate pe sample. Al meu a stat pe raft pana a aparut varianta 2.0 a softwareului, intotdeauna am simtit ca are nevoie de o inima mai mare pentru a te bucura de tot potentialul echipamentului hardware.

In 2017 hardwareul mi-a intrecut orice asteptari si vorbim aici doar de varianta MK3, nu si de JAM, acolo e alta poveste, la fel de complexa dar cu iz de step sequencing. MK3 a simplificat totul, de la layoutul padurilor care sunt mult mai apropiate pentru a reduce numarul de carcei pe care ii fac artistii ce il folosesc pentru finger drumming, pana la aducerea unor noi butoane pe unitate ce reduc timpul de accesare a functiilor respective. YEEEY! No more shortcuts!

Punctul final ce ne-a convins ca este controllerul/drum machineul/softwareul anului 2017 a fost faptul ca au reusit sa introduca o placa de sunet 24 bit 96 kHz cu intrari de linie si microfon, ecrane full color, joystick know pt navigatie fara sa modifice pretul sau sa renunte la pachetul de 25 GB de sunete, efecte si instrumente virtuale Komplete Select 11.

 

ARTURIA ESSENTIAL KEYLAB 49

Arturia a redefinit intergrarea hardware-ului cu software-ul si a scos pe piata KeyLab Essential 49. KeyLab Essential 49 este un controller MIDI cu 49 de clape sensibile la velocitate cu aftertouch. Knob-ul principal este central, si are alte 9 knoburi, 9 fadere si 8 paduri sensibile la presiune. In plus, vine cu 6 butoane de transport, 4 switch-uri de comanda si rotite pentru modulatie si pitch bend. Pachetul include in continuare Analog Lab, ajuns acum la varianta 2.0 ce contine peste 5000 de preseturi de piane, basi, synthuri, paduri si alte instrumente mai mult sau mai putin conventionale. KeyLab 49 poate fi optimizat pentru majoritatea DAWurilor folosite, ceea ce il transforma intr-una din cele mai bune optiuni.

 

YAMAHA HS8

Desi sunt lansate de ceva timp pe piata, Yamaha HS8 par sa nu aiba concurenta. Monitoarele cu doua cai redau sunetele natural, la o calitate profesionala greu de egalat. Cu un difuzor de 8 inch si cu tweeter de 1 inch, HS8 au o constructie si un amplificator ce poate reda frecvente foarte joase fara a mai simti nevoie unui subwoofer, dar si pentru a oferi claritate si finisaj in reproducerea sunetelor cu frecvente inalte. Datorita raportului calitate pret foarte bun conduc detasat in gama lor, versatilitatea lor le face sa fie prezente in home studiouri dar si in studiouri profesionale ca al doilea set de monitoare. Majoritatea oamenilor ce cumpara acest model de monitoare il iau pentru abilitatea lor de a reda sunetul cat mai plat, fara a amplifica artifical anumite frecvente, in special pentru mix si master la un nivel mediu.

Faptul ca le-am intalnit si in cateva setupuri de acasa ale unor dj cunoscuti, ne-a facut sa le votam pentru monitoarele anului 2017.

 

NI TRAKTOR KONTROL Z2

Promit ca nu am fost subiectiv. Pentru ca detin si folosesc acest mixer de aproximativ ... de cand a aparut, i-am lasat pe colegii mei sa voteze eu o sa va spun doar cat de tare este si de ce.

Desi este primul, si singurul momentan, mixer de la NI, este printre cele mai complete si versatile mixere de pe piata, in gama lui de pret. Pentru mine si ceilalti 2-3 milioane de dj care fac scratchiuri poate cel mai important aspect este crossfaderul facut de cei de la AudioInnovate - mini Innofader. Un crossfader care rezista la abuzuri zilnice indelungate fara a schita cel mai mic pacanit sau fasait, rezistand pana la 4 milioane de cicluri.

Z2 functioneaza cu DVS, adica poti mixa cu timecode, pe platane sau cd playere, are butoane dedicate pentru efecte, cue pointuri, sampleuri si, atentie mare - filtru analog, ceea ce inseamna ca daca intr-o zi ai chef sa mixezi colectia ta de viniluri vei putea face niste tranzitii foarte frantuzesti cu ajutorul lui.

Placa de sunet incorporata are 24 biti cu 48 kHz, iesirile principale sunt XLR iar constructia este atat de robusta incat ai impresia ca nimic nu il poate ingenunchia, poate doar niste fluctuatii de la Enel dar ei au resit sa-mi strice echipamente mult mai scumpe de-a-lungul anilor.

Traktor Kontrol Z2, mixerul 2017. Sa fie intr-un ceas bun.

 

RELOOP RP 7000

Pasionat de vinyluri sau de sisteme de DVS cu timecodeuri? RP 7000 ar putea fi solutia ideala pentru tine. Se remarca printr-un motor puternic, gandit pentu a satisface si cele mai exigente cerinte. Motorul direct drive este acum imbunatatit si corectat digital, pentru a-ti oferi o precizie desavarsita. Datorita celor trei intervale selectabile de pitch (+/- 8%, +/- 16% și +/- 50%) si faderului digital de inalta rezolutie, totul devine foarte precis. Cu o divergență de doar 0,02% beatmatching-ul devine floare la ureche. Ma gandesc serios sa imi iau al treilea set de pickupuri.

 

DENON MCX 8000

O consola de DJ cu care poti transforma orice experienta intr-una de festival J Poti pune muzica direct de pe stick, fara sa mai ai nevoie de un calculator. Ecrane, joguri si touchstripuri, mixer complet standalone cu 4 canale si egalizator pe 3 benzi, efecte, 2 porturi USB si tot ce-i mai trebuie unei statii multimedia complete. Are si doua canale cu care poti conecta pickup-uri, deci este compatibil si DVS. Poti controla chiar si luminile sau sursele video, prin portul de retea. Desi este mare, este relativ usor de transportat, metalul din care este construit fiind rezistent si usor totodata. Poate fi folosit atat cu Serato DJ, cat si standalone cu Denon Engine Software. Atunci cand il conectezi la calculator, mai ales daca ai Mac, portul USB aflat pe spatele lui te ajuta sa mai conectezi un device la calculator, HD extern, USB stick, Controller, etc. Orice ii ceri, DJ MCX 8000 poate sa iti ofere.

 

SENNHEISER HD 25 II

Sennheiser vine cu o propunere de casti de nerefuzat: greutate redusa, posibilitatea de a asculta pe o singura ureche si o atenuare admirabila a zgomotului de fundal, cam asa suna reclama din 1987 a primului model de HD25 si asa ar suna si in ziua de azi parerea mea. Capacitatea castilor de a suporta presiunile ridicate ale sunetului, precum si confortul pe care il ofera in timpul purtarii sau portabilitatea lor fac din HD 25 castile pe care e musai sa le ai in geanta fie ca esti dj sau doar iti place sa asculti muzica cu orele.

Pare incredibil dar dupa 20 de ani sunt inca cele mai vandute casti de dj in toata lumea, 2017 a fost anul lor, ca si 2016, 2015, 2014... ati prins ideea.

 

MARANTZ MPM 1000

Fara egal pe piata la raportul calitate-pret, Marantz prezinta MPM 1000. Performanta audio este la calitate de studio, microfonul venind insotit de cablu XLR, suport antishock, tripod pentru birou si burete. Este construit din metal si capteaza sunetele la cea mai buna calitate.

 

DENON SC5000 PRIME

Cel mai avansat Media Player? Cu siguranta Denon SC 5000 Prime. Dupa o perioada de aproximativ 4 ani de lucru intens la o noua linie de produse, Denon a lansat SC 5000 Prime, un multi player versatil, standalone cu functionalitati doar imaginate pana acum. Experienta cu 5000 Prime este una intuitiva, compania investind destul de mult timp si multi bani in research, butoanele sunt acolo unde ti-ai imaginat ca ar trebui sa fie, meniul este simplu iar partea de dual layer devine simplu de folosit cu ajutorul color codingului. Pentru a-l folosi nu ai nevoie de un laptop, dar iti ofera tot ce iti poate oferi Traktor sau Serato DJ. Noul Denon poate analiza piesele direct de pe un stick USB la o viteza cu mult peste orice alt competitor si pe langa viteza iti ofera mult mai multe informatii in urma acestei analize.

Totodata, se remarca printr-un touchscreen multi-capacitiv  de 7'', placa de sunet cu 2 iesiri, 3 porturi USB, jog mare iluminat, port LAN (perfect pentru a conecta in retea alte playere similare). Are integrat software-ul Engine Prime – deci nu vei mai avea nevoie sa scanezi pisele in calculator. Pana acum, este singurul player cu 8 paduri LED (pentru cue points, slice, efecte si loop). Specialistii spun ca se bate de la egal la egal cu Pioneer CDJ 2000, noi spunem ca il depaseste prin functii si inovatii, timpul va decide fiabilitatea.

 

ROLAND AIRA TR-8

Roland se lauda si o face pe buna dreptate cand spune ca TR8 reda sunetul autentic de TR-808 si TR909 dar cu multe functionalitati moderne ce se cer in toate echipamentele zilelor noastre. Asta o confirma si majoritatea artistilor ce il folosesc fie in studi,o fie in situatii de live act sau chiar imbinat cu dj seturi. Pe langa kiturile ce vin preinstalate, ulterior, Roland a facut un update prin expansionul de 7x7 ce aduce fiecare sunet din TR-707 si TR-727 folosind datele fisierelor wave PCM originale si modelele circuitelor originale. "Out of the box” vine cu 16 kituri, fiecare kit continand 11 tipuri de instrumente. Poti controla functii basic de sequencer precum step input si step rec, rolluri de 1/8 si 1/16 , inregistrarea paternelor in timp real, salvarea si randomizarea lor, swing si introducerea de accenti dar si functii avansate precum efecte de reverb si delay pe anumite accente, sidechain pe o sursa externa etc. Cu ultimul update de firmware poti folosi sequencerul pentru a comanda synthuri sau samplere externe prin Midi DIN, de ex SP 404SX.

Ca orice echipament modern beneficiaza de conexiune USB si o foloseste cum nu se poate mai bine devenind rapid placa de sunet prin care poti scoate sunet din diverse DAW dar mai ales poti inregistra fiecare instrument separat in timp real pentru a putea edita, sampla si mixa ulterior trackurile inregistrate.

 

KORG MINILOGUE

Minilogue este unul din acele sintetizatoare la care faci precomanda in secunda in care ai auzit ca va fi lansat. Pe langa faptul ca este un sintetizator analog polifonic pe 4 voci are o multime de extras care te fac sa te gandesti dece nu le-ar avea toate. Workflowul este foarte intuitiv, iti salveaza patchurile in timp ce lucrezi la ele si pe langa asta atumatizarile a pana la 4 parametrii.

Korg au adaugat un sequencer cu 16 pasi in toata combinatia si o memorie cu 200 de programe, 100 din ele vin deja presetate de fabrica urmand ca tu sa le umpli pe celelalte 100 sau la fel de bine poti descarca gratuit de pe site inca 75 de preseturi cu un iz de UK Garage. Desi nu pare un lucru atat de important in toata multitudinea de mici detalii, ecranul OLED este super folositor atunci cand relglezi diversi parametri pentru ca iti arata cum acestia influenteaza waveformul generat de oscilator.
Un synth clasic dar cu un look si un sound modern perfect pentru studio dar foarte bine gandit si pentru situatii de live act.


UDG ULTIMATE SLINGBAG

Cea mai cautata geanta pentru DJi vine de la UDG si se numeste Ultimate SlingBag. Asa cum ii spune si numele SlingBag este geanta care ar trebui sa iti ofere orice ai nevoie atunci cand calatoresti sau ai giguri unul dupa altul. Are compartimente pentru orice tip de DJing. Fie ca vrei sa pui cu vinyl-uri, ai loc pentru aproximativ 50 de placi. Are buzunare pe fiecare parte si unul mai mare pe partea din fata. Poti lua cu tine stick-uri, hard disk extern, o pereche de casti care se pliaza, un midi controller de mici dimensiuni sau o placa de sunet. In plus de asta totul este securizat de lacatelul UDG Safe T Lock caruia ii poti seta un cod de 3 cifre. Se poate transporta foarte usor pe umar cu ajutorul baretei sau folosind manerul.

 

UDG ULTIMATE DIGI BACKPACK

Daca ar fi sa te muti, ai avea nevoie doar de UDG BackPack, pentru ca incape in el cam tot ce ai nevoie si chiar mai mult. In ciuda dimensiunilor, rucsacul este foarte confortabil datorita bretelelor care “te imbraca” si pe care nu le simti dupa o perioada indelungata in care il tii in spate. Este rezistent la apa datorita nylonului special din care este fabricat, poti transporta doua laptopuri si un mici controller de dimensiuni medii. Are 5 compartimente in care te pierzi, dar poti pun de la stick-uri, carduri si cabluri, pana la camere foto, playere mp3, casti sau alte device-uri.

 

FOCUSRITE SCARLETT 2i2 Mk2

Un produs foarte cautat de cei care cauta un sunet la calitate de studio si functii profesionale la un pret accesibil este placa de sunet Scarlett 2i2. Scarlett 2i2 este acum la generatia a 2 a si reprezinta varianta imbunatatita a celei mai vandute interfete audio USB din lume. Scarlett 2i2 Mk2 are 3 caracteristici de baza: cel mai bun sunet, la o viteza foarte mare si o experienta de utilizare usoara. Are 2 preampuri de microfon/instrumente, latenta foarte redusa si conversie pe 24 bit si rata de samplare cu 192kHz. Se alimentateaza prin USB, asta inseamna ca o poti folosi oriunde. Conectezi cablul USB la computer, conectezi 2 microfoane sau instrumente si inregistrezi la calitate de studio. In pachet Focusrite ti-a lasat o versiune speciala de Pro Tools si Ableton Live Lite, plus pluginuri si sampleuri.

 

NI TRAKTOR SCRATCH A6

De departe cel mai folosit sistem DVS din lume, Traktor Scratch A6 contine softul cu licenta Traktor Scratch Pro, placa de sunet Audio 6, timecode-uri in format vinyl si cd, cabluri USB si  audio cu RCA. Cu ajutorul acestui setup poti mixa muzica din calculatorul tau pe 2 deckuri, fie ca acestea sunt playere sau pickup-uri, folosind placa de sunet si cduri/vinilurile de control. In plus, placa Audio 6, mai are un canal stereo de iesire, prin care poti trimite sunet din orice alt program de productie muzicala pentru a creea un live act. Este foarte usor de instalat, totul este cat se poate de plug & play, iar setarile sunt intuitive.